GRENSON 1866 England :英倫紳士,機械職人,一雙好鞋。

今天要來說的是代表英國紳士文化的皮鞋品牌之一,超過百年的 Green 家族歷史故事。

和日本擅長保留的手工職人文化不同,英國在19世紀經歷了機械工業的洗禮,現今整個英格蘭已經很難找到所謂的純手工技藝了。相對的,他們發展出了另一種不同的職人力量,那些在工廠工作,擁有高端技術知識的工廠職人們。

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1866年,William Green ー 綠色的威廉先生(喂不要給人家亂翻譯名字)開始在 Rushden (北安普頓郡,位於劍橋左邊),一家玉米商的閣樓裡,開始他的皮鞋生意。在當時的英國,皮鞋都是純手工製作,製鞋工廠尚未問世。威廉先生每天都會一一拜訪客人,將手工製好的皮鞋送至紳士們的手中。

1874年,格林先生的生意穩定地成長了八年,提高生產量是當時所必須的。此時正是英國機械工業萌芽的階段,於是他搬入了位於Green Yard(綠色小院!)的第一所工廠。這兒也是世上率先使用 Goodyear Welted* 技術製作皮鞋的工廠之一。

*由 Charles Goodyear 查理好年(又亂翻)在1869年發明的男鞋製法。經歷了過百年的歷史後,這種相當費時(即使到現在一雙Grenson 皮鞋的製作仍需費時三到四週)的製鞋法仍被視為最好的製鞋法之一,由技術純熟的工人配合機械,將鞋底裡外結實的數層製成,鞋墊與鞋底之間很不可思議地使用了軟木塞填充,使得這種方式製成的皮鞋具有一定的防水性,加上其能重複置換的特性,一雙由 Goodyear Welt 方式製成的皮鞋能活上好幾年甚至二十年。

Mr Porter 替 Grenson 所拍攝的品牌故事影片,可以看到沿用至今的 Goodyear Welt 製鞋過程,搭配英國腔服用。

1895年,21年的成功成長讓格林家需要更大的工廠,此時的他們已經累積了相當的財富。於是他們建造了一棟屬於自己的全新工廠。這所位於 Rushden 皇后街轉角的工廠在之後被持續的使用了118年!

1901年,威廉去世了,他的兒子 CAK Green 繼承了父親的事業。接手生意12年,CAK 決定替自家的品牌取上一個摩登而現代的名字,於是取父親 William Green 的姓氏,加上兒子 son ,簡略為 GRENSON。這也是當時在英國首批被登記註冊的名字之一(1913年)。

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1914-1918的四年間,The Great Wars開戰。Grenson為國家服務,替英國的士兵製作提供了成千上百雙堅固的靴子和鞋子。

1939-45年,二次世界大戰開始,Grenson再次被喊去替士兵們做鞋子。這次不僅是British Forces的士兵們,二戰空軍的靴子也由Grenson製作。戰爭期間各式考量到不同性能的鞋款一一被設計出,其中一款在敵軍戰場被射傷時也能便於行動的flying boots也在此時誕生。這時Grenson的工廠雇用了近五百名的員工為戰場上的士兵製作出一雙雙堅固耐用的鞋子。

1950 戰後。Hayden Green,整個格林家族唯一的倖存者,他拜訪了美國,看到了當時男士主流所穿的輕巧舒適的 maccassin 鞋,他拜訪了印度,找到了最優秀的手工縫製技術。他用旅行時所學到的思想和觀察,創造出全新的系列,替當時戰後低迷的 Grenson 注入了新的力量。

1980年代,女權覺醒,屬於女性的年代來臨。Grenson 以他們悠久的男鞋為基礎,開始推出同樣耐穿並帶有紳士氣息的女鞋。


 

Posy:花束; [古] (刻在戒指裡圈上的)詩句(=posey)

Posy 的鞋型源自於紳士鞋款的 monk shoes,不使用鞋帶,而是以鬆緊帶搭配皮帶扣接將鞋舌扣上。略尖的鞋型帶來英倫紳士時髦感,同時將腳型修飾地更加纖細。比正式的牛津鞋輕鬆些,但又比休閒的德比鞋正式,鞋舌上不使用雕花而以兩層漂亮的Kiltie流蘇作點綴。


 
1960-2005 四十多年間,Grenson持續開發了各式各樣的鞋款設計,包含60,70年代的珍稀皮革鞋。但大量的遠東輸入品開始進入英國及歐洲,高單價製鞋的生意不可避免地受到了打擊。

2005 Tim Little做為藝術總監加入了Grenson。

2008,Grenson第一家店開幕在倫敦的利物浦街。

2010,小提姆(喂)買下了Grenson了擁有權。並在東倫敦Hansbury街開了第二家店。

2011,倫敦最老的百貨店 Liberty 和最大的百貨商店 Harrod’s 及 Selfridge 開始販售 Grenson。此時 Grenson 的女鞋也已經有了超過三十年的歷史。

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2012年,Grenson開始收學徒,替工廠帶來年輕新血。

2013年,工廠搬家,同年展開了Grenson:LAB program,讓客人可以客製化自己的皮鞋。

2014年,在 Soho 及 Bloomsbury 開了二家新店。這一年代表了 Grenson icon 的triple welt系列也誕生了。

2016一月,在紐約開了第一家Grenson海外店,同時也是 Grenson 150週年,推出了 ”Archive Collection” 將過去超過百年的經典鞋款一一重現。


 

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